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是药三分毒!你服的药是在救命or要命?DNA说了算

八年前的那一天,如果不是情人节,如果不是丈夫就在自己的身边,现年71岁的Karen Daggett或许已经不在人世了。

Daggett患有心脏病(不规律心跳)多年,并长期服用一种处方药。那天,她突然感觉头晕目眩,眼前一片漆黑,生命奄奄一息。

后来经检查发现,原来她一直服用的一种处方药不仅没有帮助到她,反而还在伤害她,药物在她体内产生了毒性。

在著名的医院梅奥医学诊断做了DNA用药测试指导后,医生为她找到了最佳治疗药物。

而后,她的家人也陆续去参加了这种测试,结果发现亲人们都患有同样的基因变异,而这种变异正是导致心脏药物对Daggett不起作用的“罪魁祸首”。

药物基因组学,提供更安全和更有效的药物治疗

Daggett和家人参加的这种基因测试,是个性化医学领域一个新兴的部分,被称为“药物基因组学”(pharmacogenomics)。这项技术旨在为患者提供更安全和更有效的药物治疗。据悉,这些基因测试可用于心脏病、癌症和抑郁症等“对症下药”的指导,帮助医生根据个人DNA序列采取相应的治疗。

梅奥医学中心个性化药物基因组学项目的共同主任医师Richard Weinshilboum博士表示,“药物基因组学”正在试图做的是,提前确定哪些些药物是不行的,谁有可能产生严重的不良反应或轻微的不良反应,从而更加有效地来避免悲剧的发生。

据Daggett描述,所谓的“药物基因组学测试”对患者而言并不麻烦,只需要向医院提供一些血液或者唾液样本(取样过程也可以在家完成),他们就可以采取相关技术进行遗传差异位点的测试,可以判断药物在体内代谢的快慢。

DNA测试有局限性

据悉,遗传信息(DNA)测试最早是被用于祖源性分析和产前诊断,尽管目前有数以百万计人次接触过这种检测,但目前还不清楚有多少人经历了药物基因组学检测。专家警告说,药物基因组学领域仍然是全新的,许多研究正在进行中。

而梅奥医学诊所是这类检测的领导者之一,目前正在与贝勒医学院合作,对10000名参与者的DNA进行测序,以确定它是否能长期改善患者健康状况并降低医疗费用。

在芝加哥北岸大学健康系统的药物基因组学主任Mark Dunnenberger看来,医生可以在给患者用药时使用这些数据做出更好的决策,但它并非完美无瑕,只能是说这项技术有助于医生的决策。

布莱根妇女医院个体化医学研究主任、Genomes2People项目领导者Robert C. Green教授表示:DNA测试也有局限性,一方面不太懂的医生可能会误解检测结果,而错过了给患者开潜在有用的药物处方;另一方面人们也可能放大检测结果的作用,即对这些检测的标志物抱有很大的希望,但事实上还没有到什么程度。在他看来,DNA测试分析效度非常好,但是否转化为临床有效性是另一回事。

基因测试,适合你吗?

如今,只有极少数情况下,药物基因组学测试被纳入了医疗保险范围,大部分的都是需要自费,有的高达3000美元,即使是家庭装的测试也需要250美元。所以对于大部分人而言成本是较高的。

不过,对于前文所提的的Daggett而言,她觉得这个钱花的很值。正是由于做了这项测试,她才得到正确的药物治疗,从而挽救了她的生命。

“我今天还活着,因为它(DNA检测),我感觉好极了,”她说。

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