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基因科技公司逃不过这两个类别

2003年,人类基因组计划正式完成。尽管这一项目当时耗资30亿美元,但也带动了测序技术的进步,现在基因测序的成本已经骤降到了1000美元内。

基因组学这一领域也发生了巨大的变化,国内外均出现了新的商业模式以及大批初创公司,基因数据也得到了增长,对数据的应用也有了众多令人振奋的成果。分析公司CB Insights最近分析了近年涌现的基因科技公司,总结了两种类别,并预测了一些发展机会。

两种类别

多数基因公司逃不过两个类别。

第一个类别的公司服务从收集样本到分析数据的各个步骤。具体来说就是样本收集,测序以及软件等三步,在这之后才是基于基因数据的服务。

每一步都有自己的难点和优势。样本收集很难规模化,但这一领域的公司能与消费者建立更深的联系,从而帮助公司卖出额外服务。基因测序已经有了一些巨头公司,比如国外的Illumina和国内和华大基因,他们很难被替代,但只有测序才能自己掌握数据。分析是一种轻资产模式,但很难获得必要的训练数据集,而且既懂生物又懂计算机的复合型人才很难找。

第二个类别是,公司是否能给用户带来健康指导,或者其应用是否是医疗相关的。这也带来了新的问题,比如政府监管,应用于医疗必然要获得相关的认证。

最新的领域,是朝着这两个目标前进的公司,用基因型指导医疗与健康。可以预期的是,随着对遗传学的临床意义有更多了解后,这块的发展会更快。

用这两个类别,可以将公司进行分类,比较他们是更偏重数据收集、测序及软件分析,还是更关注医疗健康应用。比如,目前已有公司在基于血液的诊断测试中检测循环DNA,以此检测癌症的早期迹象,这类公司倾向于在所有堆叠工作之上,关注医疗相关的部分。

Illumina作为国际领先的基因测序公司,其动向也可以看出新的领域与方向。这家公司自己就是基因类公司最活跃的投资者之一,还成立了风投基金和加速器。从2014年到2016年,Illumina明显加大了对基因类公司的投资,参与到了一些有潜力的新兴公司的融资中,而且目前一共参与了40次融资。

Illumina几乎投资了我们熟知的所有国外知名基因类公司,如23andMe、Oxford Nanopore和Human Longevity,除了上面提到的第一类公司,它还向第二类公司投资,比如Grail(专注样本收集和诊断)以及Helix(直接为消费者提供测序服务和健康咨询)。

机会

基因组学给出的想像空间很大,但要记住的是,行业还处在早期阶段。从CB Insights掌握的投资数据中可以看到,2015年基因类公司的融资数量首次突破了100,但资金更多是流向了少数公司,成长最快的也是早期阶段的公司。

除此之外,我们对基因如何表达的理解也在不断改变,一组医学研究可能得出一个结论,另一组研究却会得出相反的结论。建立基因数据是需要做的第一步,但了解这些基因如何表达以及其相互作用,目前我们所知甚少,更不论依据数据采取行动了。

不过随着新软件和基于基因数据的治疗措施逐渐被开发出来,这一领域还存在一些机会:

基于遗传编码和潜在药物反应进行精准医疗;

遗传咨询,帮助普通用户了解基因数据,从而做出一些治疗决定;

随着对基因如何表达的理解增多,可以用基因编辑以修复突变;

把DNA用于计算机应用,比如在更小的空间存储更多信息;

遗传学作为一种生物识别方式,可以开发出更安全的系统;

融入了遗传学数据的生活方式规划和训练,可以更个性化。

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